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野口みずきが語る、メダリストしか知らないオリンピック

2020/1/31 16:46


近代オリンピック発祥の地、ギリシャ・アテネ。
16年前、野口みずきは、その「聖地」で女子マラソンを制した。その「21世紀最初の日本人女子陸上金メダリスト」に、アテネオリンピックの思い出を振り返ってもらいながら、オリンピアンしか知らない、オリンピックの裏側も語ってもらった。

オリンピック選手にお土産はあるの?

「ギリシャの方々はフレンドリーで、とってもいい人ばかりでした。マラソンの時も沿道で、観客の方がオリーブの葉とか、バラの花を差し出してくるんです。20キロを過ぎたくらいのところでしたね。それを持ってゴールまで走るわけにもいかなくて、もらわなかったんですけど...(笑) すごく応援してくれているんだなと思いました。素敵な感じでした」

写真:ロイター アフロ

激走中のランナーに、バラを贈る? 沿道の警備が整然としている日本では、ちょっと見られない光景だ。そうした「お国柄」を感じられるのも、オリンピックの素晴らしさ。例えば「選手村」でも、そういった"ギリシャらしさ"があったとか? ひょっとして、アテネオリンピック記念のお土産とか、もらったりしたんですか?

「うーん...。あったかな? 私、選手村に入っていないんで、もしかしたらあったのかも...。でも、その代わりというのか、ピンバッジがありました。選手それぞれに、だいたい手でひとつかみほど配られたと思います。いろんなデザインがあって、競技が終わった後とかに、他国の選手と交換するんです。私は、オリンピックのときは時間がなかったんですが、世界陸上のときは、結構バッジの交換をしました。選手のIDカードを下げるストラップがあるじゃないですか? そこに交換したバッジを付けていくと、だんだんと重くなっていくんですよね」


選手同士のバッジの交換は、オリンピックなどの国際大会では通例となっている。東京2020大会でも出場選手同士の交流が何よりのお土産になりそうだ。

しかし、アテネでの金メダル獲得後は、そんな交歓の場に出向いたりする余裕も時間もなかったそうだ。ゴール後に嘔吐し、脱水症状で点滴を打ち、何とか体調が落ち着いたところで、ドーピング検査。これが終わると、日本のテレビ各局のワイドショーに生出演。明け方4時に宿舎に戻り、起きると表彰式、その翌日に帰国するという、慌ただしい日程だった。

かけがえのない思い出は「マラトンの塚」

紀元前490年、マラトンの野で戦われた「ギリシャ戦争」。1人の兵士がマラトンからアテネまで走り抜いてギリシャの勝利を伝え、そのまま絶命した。「マラソン」という競技は、この時の走った距離に由来する。ちなみに、アテネでの野口の宿舎は、オリンピックマラソンのスタート地点となった「マラトンの丘」の近くにあったそうだ。


「試合当日の朝でした。マラトンの戦いの戦死者がまつられているマラトンの塚に行って、戦士たちにお祈りをしてきました。金メダルを獲るために、それまで死ぬほどの努力はしてきましたけど、『見えない力』みたいなものが、レースを見守ってくれたんだなと思いました。時間があれば、もう一度行きたかったですね。お礼をしたかったです」

輝いていた女子マラソンの景色がもう一度見たい

金メダルを手にアテネから凱旋。日本への到着直前の機内で「金メダル、おめでとうございます」のアナウンスが流れ、機内は万雷の拍手に包まれた。到着ゲートの自動扉が開くと、黒山のような人だかりと、大歓声が待ち受けていた。

写真:アフロスポーツ


「えげつない人数でした。よくテレビで見る、韓流スターの方が日本に来る時の映像とかがあるじゃないですか? こういうことか、と(笑) 買い物に行っても、じろじろと見られるような視線を感じたり、コンビニで陳列棚の隙間から目が合ったりして...。オリンピックって、やっぱり注目度が違うなと」


その野口を最後に、日本女子陸上界では、3大会連続でメダリストが出ていない。
「1人でもいい、何色でもいいので、メダルを獲ってほしい。(日本の)お家芸といわれていたような、あの輝いていた女子マラソンの景色を見たいです」

16年前のヒロインは「野口みずき以来」と言われる日が来るのを、心待ちにしている。

編集=ヤフー/取材・文=喜瀬 雅則/撮影=津高 良和

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