東京オリンピック・パラリンピックについて1年程度延期、聖火リレー延期も発表されました。詳細な日程、選考基準などは公式情報が発表され次第更新します。

技―WAZA―

ソノカムペアがこだわる圧倒的な低空戦
ともに169センチ、嘉村はまるで千手観音!?

動画提供:朝日新聞デジタル  2人の身長はまったく同じ169センチ。ちょうど、ネットから少し顔が出るくらいだ。そんな2人が、190センチ近い外国人ペアが驚くような速さのショットを決め、次々と得点を奪う。  「上背もないし、スマッシュのパワーでは勝てない。僕たちにしかできない『低空戦』が勝負」。バドミントン男子ダブルスで世界ランキング4位に立つ園田啓悟と嘉村健士(かむらたけし)のソノカムペアは口をそろえる。  2人が得意とする低空戦は、「ノーロブ」といわれる戦術だ。大きく山なりで返すロビングをあげず、直線的な軌道のドライブやプッシュを多用する。めがけるのは、ネットすれすれの、10〜15センチ上の高さ。相手に息もつかせぬ高速ラリーで圧倒する。  ともに29歳。誕生日が6日しか違わない2人が初めてペアを組んだのは15年前だった。熊本・八代東高の練習に、中学3年で参加した夏だった。「当時から展開が速くて、リズムが合った。これは面白いペアができると思った」と同高の権藤浩二監督は振り返る。  中学生にして、練習で次々と高校生ペアに勝った。ゲームメイクを担い、主に前衛を務める嘉村は「誰かに教えてもらったわけではなく、啓悟と組んだら自然とこういうプレーになった」と話す。  一方で、スマッシュが得意で後衛でカバーする園田の感覚はちょっと違う。「健士がとにかく打つのが速くて。遅れないようにまねして打っていたら、いつのまにか、低くて速いラリーになっていた」

バドミントンダブルスの園田啓悟(左)、嘉村健士ペア バドミントンダブルスの園田啓悟(左)、嘉村健士ペア【提供:朝日新聞デジタル】

 早大で嘉村を指導した今井茂満監督は「嘉村には手がどこにでも出る天性の反射神経の良さがある。まるで千手観音のよう」と評する。その「速さ」を養ったのは、高校時代の実業団での武者修行だった。  八代東高では当時、日本リーグに所属していた強豪のくまもと八代YKKAPに通い、社会人と技を磨いた。一日の練習を終える頃には、体はクタクタ。「フットワークが苦手で、レシーブをする元気もなくて。もう動くのが嫌だったので、ひたすらラケットを動かすドライブの練習ばかりしてました」と嘉村。高校生では返ってこないような回転、スピードで打ち合ううちに、嘉村はドライブ練習にのめり込んだ。

 ラリーの中で、速い展開を得意とするペアはほかにもある。2人が珍しいのは、「低空戦」にとことんこだわったことだ。  バドミントンはラケットに当たったときの初速が時速100キロ台後半〜300キロ台ととにかく速い。一方で、大きく減速するため、相手と距離をとって当てるほどシャトルは遅くなる。  「日本が弱かったころは、技術がなく、速いドライブを続けてもミスが出た。ネットにかかるのを嫌って、大きな展開を使うように指導する人もいた」と解説するのは、現在、2人が所属するトナミ運輸の荒木純監督だ。インドネシアなど世界のトップは10年ほど前から速い展開に変化していた。トナミ運輸ではインドネシア人の指導者を招き、とにかく速い展開への意識を植え付けてきた。「ようやく、日本が時代に追いつき、今では追い越すようになった」

 来年の東京五輪を、2人は30歳で迎える。「年齢的にも、これが集大成」と2人はいう。リオデジャネイロ五輪で金メダルをとった高橋礼華(あやか)、松友美佐紀組をはじめ、過去五輪で日本がとった三つのメダルはすべて、女子選手によるものだ。「僕たちのラリーを見て、バドミントンって面白い、男子ダブルスってかっこいいって思ってもらえたら」。そんな思いで1年後の舞台を目指している。(照屋健、写真は林敏行) ※本記事は朝日新聞デジタル『WAZA』からの転載です。掲載内容は朝日新聞デジタルで掲載した当時(2019年8月23日)のものです。

関連リンク

競技紹介

${list[returnRandomCount].credit}

${list[returnRandomCount].eventName}

${returnCompetition(list[returnRandomCount].eventId)}

${list[returnRandomCount].text}

競技一覧

おすすめ情報